2017年7月16日日曜日

「白髪」を英語で表現する ~ going gray


当ブログで「人間に関する色」というラベルに分類している記事の流れは、肌の色や眼の色は日本語をそのまま直訳すると通じなかったり、誤解を招くということでしたが、今回はちょっと違います。髪の毛の色に関してはほぼ全て直訳しても問題ありません。黒い髪の毛はblack hair, 茶色の髪の毛は brown hair、など。

ただひとつ例外は「白髪」です。

白髪は white hair とはあまり言わない


英語で「白髪」は white hair とはあまり言いません。一般的な呼び方は gray hairsilver hair です。

この記事を書く前になぜ white ではなく、silver や gray というのか調べてみましたが、納得の行く説明を見つけることができませんでした。白髪は色素がないので、白とは言えないのような説明が多かったです。なら、なぜ銀やグレーと呼んで良いのか疑問が残りますね。

私が思うところ、white hair は人工的に脱色した印象があるのではないかと思います。こちらのトゥトリアルでは髪の毛を白く脱色する方法を説明しています。

      She had the loveliest gray hair I have ever seen.
      彼女の髪の毛は今までで見た中で最も美しい白髪でした。

      I found a strand of gray hair in my head today.
      今日白髪を一本みつけました。

白髪になる は going gray


「白髪が増える」「白髪になる」は go gray, turn gray と言います。使い分けるとしたら、go gray は髪を染めずに白髪になることを選択している印象があり、turn gray は髪の色の変化を表現している感じです。

      He is looking more distinguished after he turned gray.
      彼は白髪が増えて、いっそう風格が高まった。

      I started going gray at age 40.
      40歳から白髪が増えてきた。

近年、白髪染めをやめて白髪をファッションとして楽しむ女性が増えてきています。Twitter で検索する Embracing my gray (hair) 「自分の白髪を受け入れる」と宣言するつぶやきを見ることができます。これはすなわち老いを受け止め、等身大で生きていくという宣言でもあります。

      Twitter 検索: embracing my gray

      I won't be dyeing my hair anymore. I am embracing my gray.
      もう白髪染めをするのやめて、白髪を受け入れます。

実は私も数年前から白髪染めをやめ、ナチュラルな髪の色を楽しんでいます。米国に住んでいる同級生に触発されたのがきっかけでした。

Silver fox 白髪の紳士・淑女

Silver fox (銀狐)は毛皮のコートの材料として有名ですが、白髪の人間に敬意を表する言葉でもあります。

Silver fox を画像検索するとキツネしか出てきませんが、men women のキーワードを追加すると、生き生きとした白髪の男女の写真がヒットします。

Google 検索: silver fox men women



Google 画像検索: gray hair silver hair white hair

      A. Who is the silver fox you were talking to?
      B. That's my dad.
      A. あなたが話をしていた白髪の男性はどなた?
      B. お父さん。

白髪混じり は salt-and-pepper hair


日本では白髪交じりの髪の毛を「ごま塩頭」ということがありますが、英語では salt-and-pepper hair (塩コショウヘアー)と言います。

      A. Isn't it about time to dye your hair?
      B. No, I'm going to go with salt-and-pepper hair.
      A. そろそろ髪を染める時期じゃない?
      B. ううん、これからゴマ塩頭で行くの。

最後に、「白髪が羨ましくなるような素敵な女性8名」という記事をチェックしてみてください。:

Real Simple These 8 Women Will Make You Wish You Had Gray Hair

Photo by Claudia Peters

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